Luces en el cielo: ¿qué es el “tren de satélites Starlink” que sorprendió a todos?

07/02/2021 | Actualidad

Luces en el cielo: ¿qué es el “tren de satélites Starlink” que sorprendió a todos?

7/02/21 | Actualidad, Apps | Tech, Destacados, Ingenieria, Tech

Luces en el cielo: ¿qué es el “tren de satélites Starlink” que sorprendió a todos?

7/02/21 | Actualidad, Apps | Tech, Destacados, Ingenieria, Tech

 

Se trata de parte de una red de satélites que servirá para dar Internet de calidad en todo el mundo. Está compuesto por 40 mil artefactos que se lanzarán en tandas de 60 cada dos semanas.

El viernes a la noche un tren de luces perfectamente alineadas recorrió el cielo nocturno. Pudieron verse desde varios puntos de países de Latinoamérica e incluso de España.

 

 

Por las redes sociales circularon fotos y videos y muchas personas se preguntaban qué eran esas luces dispuestas en fila.

Se trata de la cuarta tanda de satélites Starlink, un proyecto de Elon Musk, que lanzó el 29 de enero pasado.

En los primeros días después del su colocación en órbita, los artefactos circulan alineados y relativamente juntos. Luego se van separando para ubicarse en sus órbitas definitivas. Así el sorprendente “tren de luces” se va desvaneciendo.

“Esta tanda no se va a poder ver más así. Luego de cada lanzamiento se ve la formación el primer y segundo día. Después los satélites van posicionándose, ganando altura y perdiendo brillo”, cuenta Mariano Ribas, astrónomo aficionado y divulgador que trabaja en el planetario de Buenos Aires.

Ribas grabó este video de la pasada de los satélites:

 

 

Constelación

La constelación Starlink estará compuesta de uno 40 mil satélites cuando se terminen de poner todos en órbita a mediados de la década de 2020.

El objetivo del proyecto es ofrecer Internet en cualquier parte del mundo y con el menor periodo de latencia, es decir, reducir la demora que puede tener la red en unir un punto con otro.

 

Esta tecnología es clave para la Internet de las cosas, en particular para los vehículos autoconducidos, rubro en el que Elon Musk también tiene desarrollos con la empresa Tesla.

La puesta en órbita de los satélites se realizan en tandas de a 60 con el cohete Falcon 9, de SpaceX, también de Musk. Este última fue la cuarta tanda. La primera fue lanzada en mayo del año pasado.

El objetivo es lanzar una tanda de satélites cada dos semanas.

 

Despliegue. Los 60 satélites dispuestos en el cohete Falcon 9 se van desplegando en el espacio. (SpaceX)

 

Maniobras en órbita

Colocar una satélite en su órbita definitiva es una tarea compleja. Habitualmente los satélites cuentan con pequeños propulsores para realizar las maniobras más finas.

No es el caso de los Starlink, ya que el despliegue en el espacio se realizan con el impulso del cohete, que los va soltando en el lugar, momento y velocidad exactos.

A la fecha, Starlink tiene unos 240 satélites en servicio con los que podría comenzar a ofrecer Internet comercial en EE.UU. y Canadá este año.

La red orbita a unos 550 kilómetros de altura de la superficie terrestre.

 

Ventajas

Por estar en una órbita más baja, el servicio de Starlink es más veloz que otros servicios de Internet satelital, que tienen los satélites a 35 mil kilómetros de altura.

Además sería también más veloz que la Internet que viaja por fibra óptica.

La conexión a la red Starlink se realizará a través de una antena, llamada Starlink Terminal V1. Según Musk, será de fácil instalación ya que la antena cuenta con motores y se orientará automáticamente.

A diferencia de una antena de televisión satelital que siempre apunta a una dirección fija, la terminal de Starlink se irá reorientando constantemente para conseguir la mejor señal.

Facebook y Google también tienen proyectos para brindar Internet global, aunque sin demasiado éxito.

 

¿Se pueden ver en el cielo? 

Los satélites de Elonk Musksolo se pueden ver desde algunas zonas como son Perú, México o España, entre otros. Eso sí, solo serán vistos antes del amanecer o después del atardecerque es cuando se observarán con mayor nitidez.

Para saber el horario más concreto, el programador James Darpinian ha creado una página web que da acceso a esa información.

 

 

De esta forma, mostramos la ubicación en la que nos encontramos y dice las horas en las que pasarán cerca. Aunque si no logramos alcanzar el momento exacto o nuestra casa no nos permite la visión, también hay vídeos de Internet que enseñan cómo pasa el tren de satélites por la órbita terrestre.

 

 

Gonzalo Tancredi, reconocido  Astrónomo, docente universitario, Facultad de Ciencias, UdelaR en Uruguay, por su parte, expresó en su cuenta de twitter: ” El propósito es tener una constelación de más de 10.000 satélites en órbita para dar cobertura de internet en cualquier lugar del planeta. Sin embargo, desde la comunidad astronómica se ha visto con preocupación, por la polución espacial que significa, y el deterioro de las imágenes de cielo.” y adjuntó una declaración de la Union Astronómica Internacional sobre este tema con este link.

 

 

Fuentes: La Voz.Ar, Infobae, IAU, Gonzalo Tancredi, James Darpinian /Satellites, SpaceX
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