Un año después de su devastadora explosión, surge un audaz plan para el puerto de Beirut

14/07/2021 | Actualidad

Un año después de su devastadora explosión, surge un audaz plan para el puerto de Beirut

14/07/21 | Actualidad, Arquitectura, Destacados, Gestión urbana

Un año después de su devastadora explosión, surge un audaz plan para el puerto de Beirut

14/07/21 | Actualidad, Arquitectura, Destacados, Gestión urbana

 

Un grupo de cuatro arquitectos palestinos está reinventando el sitio como un parque público anclado alrededor de un innovador “Silo Souk”.

 

 

Los ganadores del Premio Phoenix inaugural, lanzado en noviembre pasado como un foro internacional para reconcebir el puerto de Beirut después de su destrucción en una explosión en agosto pasado , ofrecen una nueva visión audaz para la capital libanesa. La propuesta ganadora es imaginación e innovación a partes iguales: un esquema que visualiza el sitio regenerado como un parque y mercado público económicamente autosuficiente, abierto a la ciudad de la que una vez estuvo aislado. Parte ejercicio de idealismo, parte proyecto cívico, los ganadores comprenden un equipo de cuatro personas de la ciudad cisjordana de Ramallah: arquitectos y diseñadores palestinos Alaa Abu Awad, Mais Bani Odeh y Majd Al-Malki, junto con Diala Andonia de la cercana Belén.  El cuarteto llamó a su proyecto “The Aftermath: A Productive Beirut”.

Idealmente, la visión de los jóvenes arquitectos podría transformar el asediado puerto de Beirut en un inspirado “parque del pueblo”, y ha habido un interés inicial alentador por parte de los funcionarios libaneses, dice Andonia. Pero señala que “un proyecto tan importante requiere un donante internacional generoso”. “Ella y sus colegas esperan que la  reciente  oleada  de  cobertura mediática  en el Medio Oriente atraiga a alguien”.

 

 

Los jóvenes ganadores del Premio Phoenix con sede en Cisjordania para reconstruir el puerto de Beirut destruido en una explosión el año pasado.

 

 

El Premio Phoenix, llamado así por la antigua leyenda de que la capital libanesa fue reconstruida de sus cenizas siete veces, es parte del Programa Internacional de Premios Haifa dirigido por IDAR-Jerusalem, una asociación sin fines de lucro de arquitectos e ingenieros palestinos, que promueve soluciones de diseño innovadoras para ” ciudades en riesgo “. El programa de premios se lanzó el 8 de agosto de 2020, cuatro días después de la explosión del puerto. Los organizadores con sede en Haifa ven un vínculo comercial “precolonial” entre los puertos históricos de Beirut y Haifa en el vecino Israel y citan una influencia arquitectónica libanesa en las ciudades de Galilea , donde los constructores de Beirut dejaron su huella.

Desafortunadamente, los jóvenes arquitectos ganadores que estudiaron juntos en la Universidad de Birzeit en la ocupada Cisjordania no pudieron viajar a Beirut, un lugar que sus abuelos solían visitar fácilmente. En cambio, basaron su extensa investigación en un informe detallado posterior a la explosión preparado por la Federación de Ingenieros Libaneses, evaluando los daños en el área, así como leyendo artículos académicos y estudiando las redes sociales.

De hecho, dice el arquitecto Majd Al-Malki, de 29 años, el equipo se inspiró inicialmente en una imagen de las tres filas restantes de silos de grano que sobrevivieron a la explosión, con grafitis de manifestantes debajo que decían: “Mi gobierno hizo esto”. una imagen que se volvió viral en Instagram.

“Sabíamos entonces que teníamos que hacer de esos silos el centro del proyecto”, dice Al-Malki, hablando en nombre del equipo desde su estudio en Ramallah. Pero “los últimos testigos que quedan” de la terrible explosión que mató a más de 200, hirió a más de 6.000 y dejó a 300.000 sin hogar debían convertirse en algo más que meros monumentos conmemorativos. “Queríamos que fueran parte integral del nuevo plan de vecindario”, explica.

 

 

Una vista aérea muestra el puerto de Beirut el 27 de mayo de 2021, con los silos de granos en primer plano, dañados por una explosión masiva el 4 de agosto del año pasado. DYLAN COLLINS

 

Según el presidente libanés Michel Aoun, la explosión del 4 de agosto de 2020 fue causada por una soldadura descuidada que encendió alrededor de 2.750 toneladas de nitrato de amonio, un material altamente combustible que se utiliza tanto como fertilizante como para fabricar bombas. Muchos señalan a Hezbollah , que controlaba gran parte del puerto, una especie de crisol para el país, históricamente dividido entre diferentes milicias y facciones políticas. La culpa también recae en la gestión portuaria inepta, que permitió que el nitrato de amonio (incautado en 2013 de un barco con bandera moldava en ruta de Georgia a Mozambique) se almacenara allí durante siete años.

“Notamos que Beirutis se quejó en las redes sociales”, explica Al-Malki, “diciendo: ‘No necesitamos otro monumento. Necesitamos alimentos, vivienda, empleos, no solo algo para mirar ‘”. La destrucción del puerto que solía proporcionar el 60% de las importaciones del Líbano solo exacerbó la escasez de alimentos, el desempleo y las dificultades económicas provocadas por la corrupción del gobierno y la pandemia del coronavirus. También alentó un creciente movimiento de protesta , con sede en el centro de la ciudad que contiene las propiedades inmobiliarias más caras de Beirut, a una milla del puerto.

Aunque hubo una curva de aprendizaje empinada para comprender cómo Beirut estaba dividida social y políticamente, hubo un sentido de solidaridad subyacente durante todo el proceso del Premio Phoenix. Al-Malki recuerda haber visto escenas de la explosión en línea y recordar eventos similares que había presenciado mientras crecía en la ocupada Cisjordania. “Mirándolo como palestino, comprendes el miedo. Sientes lo que están sintiendo “.

Utilizando la memoria compartida de dolor y pérdida evocada por la potente imagen del silo, el equipo se propuso crear un esquema que uniera a Beirutis a través de líneas sectarias y de clase a través de la “producción de material y conocimiento”. Su idea principal era trasladar la dependencia del puerto de las importaciones a la producción local mediante la creación de un centro en el lugar donde los detritos de la explosión (trozos de vidrio, madera, acero, hierro y escombros) pudieran transformarse en materiales de construcción.

 

 

Otra vista del plan de regeneración del puerto de Beirut propuesto, acertadamente titulado “Las secuelas”.

 

Estos silos “heroicos”, que en realidad protegieron al Beirut Este de toda la fuerza de la explosión, se convirtieron en el punto central del rediseño. Conectan el lado este del sitio, diseñado en conjunto con los planes de expansión del puerto preexistentes como un área industrial principalmente autónoma y más segura, con el lado oeste más orientado al público. Hay una alusión quizás inconsciente pero intrigante aquí a la vieja ” línea verde ” que divide Beirut que, durante la Guerra Civil Libanesa, progresó desde los suburbios del sur hasta la puerta oeste del puerto . La importante actividad comercial del puerto lo convirtió en uno de los únicos lugares para cruzar la demarcación de facto.

El diseño del equipo utiliza la única fila restante de silos estructuralmente sólidos como un puente literal hacia un nuevo zoco, o mercado, hecho de estructuras prefabricadas flexibles para ser fabricadas en el sitio a partir de acero y detritos convertidos. Aquí el plan es que los artesanos puedan ofrecer sus productos y los lugareños puedan vender comestibles de una granja urbana educativa propuesta ubicada en el extremo occidental del puerto. El “Silo Souk”, según el informe arquitectónico del equipo, es “un intento de desencadenar una nueva economía local impulsada por la gente a través de la oferta de espacios creativos de talleres, espacios de producción, escuelas vocacionales y agrícolas”.

Ciertamente hay mucha pasión en el diseño ganador, galardonado con el primer premio sobre los equipos rusos e italianos en segundo y tercer lugar y otras 10 entradas globales por un “jurado ciego” de arquitectos e ingenieros internacionales (a quienes solo se les dio una cantidad de diseños, no nombres ni nacionalidades). Pero también hay algunas ideas muy pragmáticas. Uno de ellos implica el uso del mismo lenguaje arquitectónico de estructuras prefabricadas flexibles que comprenden el Silo Souk para crear viviendas temporales, hasta que se puedan restaurar las casas patrimoniales de la era otomana cerca del puerto y las torres de apartamentos más al sur dañadas por la explosión.

También hay algunos momentos de pura poesía. El punto exacto de la explosión se convertirá en un anfiteatro circular de hormigón, destinado a actuaciones y reuniones públicas, un lugar, dice Al-Malki, donde “el público puede opinar”. Toda el área de 226,000 pies cuadrados, incluido el centro comunitario y el patio de recreo y las escuelas vocacionales protegidas por cinturones verdes de árboles y plantaciones nativas, será peatonal y una serie de caminos verdes conducirán al anfiteatro.

Rodeado por la famosa ” estatua del inmigrante libanés ” en el este, una estación de autobuses en el oeste y la vía Charles Helou en el sur, “Aftermath” pretende admirablemente abrir la zona portuaria anteriormente prohibida a los ciudadanos de Beirut y para involucrarlos en actividades educativas, recreativas y generadoras de empleo. También es un contraste con la creciente privatización del paseo marítimo y un lugar de reunión público alternativo a la cercana Plaza de los Mártires , el centro de la ciudad cuyos edificios históricos fueron demolidos por la compañía Solidere del difunto primer ministro Rafik Hariri , convirtiendo el área icónica en un enclave de estilo Dubai para los ricos.

A medida que el Líbano cae más hacia el abismo , Andonia y su equipo esperan que las Naciones Unidas , así como los donantes actuales del proyecto de reconstrucción del puerto que coordina con la UE y el Grupo del Banco Mundial , “como Alemania , Francia y Qatar “, den un paso hasta adelante y financien el proyecto Aftermath, uno que, según ella, es “ahora más urgente que nunca”.

 

 

 

Fuente: AD

 

 

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