Nueva York gana nuevos parques costeros, a medida que borra su pasado industrial

22/08/2020 | Arquitectura

Nueva York gana nuevos parques costeros, a medida que borra su pasado industrial

22/08/20 | Arquitectura, Ciudades, Destacados, New York

Nueva York gana nuevos parques costeros, a medida que borra su pasado industrial

22/08/20 | Arquitectura, Ciudades, Destacados, New York

 

El antiguo paseo marítimo en funcionamiento ha desaparecido casi por completo cuando la ciudad se da cuenta de su nueva visión de la costa.

Durante la última década, el litoral postindustrial de la ciudad de Nueva York ha sido transformado por innumerables nuevos proyectos de construcción. Las refinerías y fábricas han sido demolidas y reemplazadas por docenas de torres residenciales. Se han demolido los muelles de embarque y los almacenes, dando paso a nuevos parques.

Como parte de esta transformación en curso, se abrieron dos nuevos parques a lo largo de la costa del East River: Domino Park en Williamsburg y la segunda fase de Hunter’s Point South Park en Long Island City. Estos nuevos espacios públicos se unen a la lista de una docena de otros parques frente al mar que se han construido a lo largo de los sitios anteriormente industriales de East River en los últimos 15 años, que van desde pequeños gestos como Hunts Point Landing de 1.5 acres en el Bronx, hasta proyectos grandiosos. como el Brooklyn Bridge Park de 85 acres . Con la apertura de estos dos espacios, 10 acres más de costa ahora son accesibles al público.

Las similitudes entre los dos primeros parques son sorprendentes. Ambos están construidos en los sitios de antiguas refinerías de azúcar y ambos han alterado radicalmente los paisajes postindustriales que reemplazaron. Ambos son parte  de megaproyectos multimillonarios que están cambiando la demografía de sus vecindarios. Y ambos representan un borrado de la rápida desaparición de la historia industrial del East River.

 

 

Las multitudes de visitantes ya han adoptado con toda su fuerza ambos parques. En Hunter’s Point South, los padres empujan los cochecitos de bebé a lo largo de senderos estrechos al borde del agua, abriéndose paso a través de bosques recién plantados y humedales recién creados. En Domino Park, cientos de personas pasean por amplios caminos de cemento, beben cócteles y observan la acción en una cancha de voleibol de playa.

En términos de sus visiones sobre cómo se debe usar el paseo marítimo del East River, el contraste entre estos dos parques es marcado. En la nueva extensión de Hunter’s Point South Park, que fue diseñada por SWA / Balsley en colaboración con Weiss / Manfredi, la atención se centra en la recreación tranquila y la contemplación. Se invita a los visitantes a pasear por una serie de senderos serpenteantes cuidadosamente diseñados y vistas bien elegidas, donde el agua siempre está tentadoramente a mano.

Domino Park, que fue diseñado por James Corner Field Operations, se parece más a un carnaval a mitad de camino, con una variedad de diversiones ubicadas a intervalos regulares a lo largo de un paseo rectilíneo construido muy por encima del agua. Hay canchas de petanca, voleibol de playa y una fuente de agua, un bar de tacos respaldado por Danny Meyer y un parque infantil con temática de refinería de azúcar. Los materiales predominantes aquí son el metal y el hormigón, y los espacios verdes se sienten casi como una ocurrencia tardía, en gran parte confinados dentro de enormes jardineras de acero.

 

 

La extensión de Hunter’s Point South Park es realmente una pieza impresionante de arquitectura paisajística e ingeniería de humedales, pero donde el parque se queda corto es en la creación de una conexión significativa con el paisaje y la historia que le precedieron. Gran parte de este paisaje anterior fue completamente destruido en el proceso de rediseño de la costa, y el nuevo parque es tan marcadamente diferente que, para los visitantes familiarizados con lo que había aquí antes, la transformación será confusa.

Antes de la creación de esta sección de Hunter’s Point South Park, el paseo marítimo aquí ya era un parque informal , hogar de una colección de bosques y prados salvajes que habían crecido a partir de montañas de vertederos empujados hacia el East River. Los residentes locales a menudo visitaban este paisaje abierto para pasear por senderos boscosos y trepar por las ruinas de un antiguo muelle de embarque y un puente flotante, los últimos vestigios de la historia del sitio como National Sugar Company.

Para crear este nuevo parque, se arrancaron del suelo cientos de árboles y arbustos maduros; los acantilados y promontorios fueron arrasados; y los artefactos restantes del pasado industrial del sitio fueron retirados. Los miembros de la comunidad tenían la esperanza de que se preservaran varias piezas de esta naturaleza salvaje postindustrial única, incluido el puente flotante y varias moreras maduras.

Pero hoy, nada queda del paisaje anterior. Atrás quedaron los columpios de cuerda caseros, los espectaculares acantilados rocosos, los densos bosques y los campos de flores silvestres.

 

 

Como resultado, la nueva sección de Hunter’s Point South Park se halla desamparada de su pasado, como si sus arquitectos tomaran un lienzo ocupado y lo blanquearan, creando una nueva obra de arte usando solo los contornos más tenues del original. Esto es una sorpresa, cuando se considera algunos de los otros parques diseñados por SWA / Balsley a lo largo del paseo marítimo de Nueva York. En Riverside Park South y Gantry Plaza State Park , por ejemplo, las estructuras industriales a gran escala se mantuvieron en su lugar como piezas centrales del diseño , proporcionando una conexión sólida con el pasado.

En el nuevo parque, no se hace referencia a las industrias anteriores que una vez estuvieron aquí — los patios de trenes, la refinería de azúcar, los silos de concreto y la planta del Daily News — que fueron demolidas hace mucho tiempo. Todo lo que queda del pasado industrial son algunos pilotes viejos que se pudrieron en el East River. Y aunque los nuevos humedales del parque son ciertamente una adición bienvenida a la costa, el borrado completo de la historia de este sitio es una omisión flagrante.

 

 

Por otro lado, en Domino Park, el pasado industrial se ha convertido en la pieza central absoluta del diseño. Dispersos por todo el parque hay una amplia gama de artefactos tomados de la refinería de azúcar Domino, que operó aquí hasta 2004, incluidos tanques de jarabe, bolardos de amarre y transportadores de tornillo. Incluso se ha colocado una pasarela elevada en las ruinas del antiguo almacén de azúcar crudo, con vistas a un patio de juegos diseñado para parecerse a la refinería demolida.

A pesar de la presencia de estos artefactos, Domino Park también representa un borrado significativo del histórico puerto industrial de la ciudad. Este enorme complejo, que se remonta a 1882, fue una vez la refinería de azúcar más grande del mundo y todavía estaba abierto al público hace solo 14 años. Con el fin de crear este nuevo parque y las torres residenciales que Two Trees Management está construyendo a su alrededor, la mayor parte de la histórica Refinería de Azúcar Domino fue arrasada.

 

Caminando por Domino Park, uno no puede evitar reflexionar sobre la lamentable historia de Erie Basin Park en Red Hook, Brooklyn, donde se llenó uno de los últimos diques secos en funcionamiento de la ciudad para crear un estacionamiento para una tienda de muebles Ikea. Al igual que en ese parque, las viejas grúas en Domino se han repintado y reubicado como accesorios, para realzar el paisaje, mientras que una colección de artefactos recuperados se han arreglado en fondos decorativos. Estos restos desinfectados rinden homenaje a la historia del sitio, pero también son un recordatorio de su destrucción desenfrenada.

Se ha colocado una placa debajo de la pasarela en Domino Park, cerca del esqueleto de un almacén demolido por Two Trees. Anuncia que “este parque está dedicado a la diversidad y resistencia de los trabajadores de la refinería de azúcar Domino y su vecindario”.

Muchos de los ex empleados de Domino todavía viven en Williamsburg hoy. ¿Cómo se sienten al saber que su antiguo lugar de trabajo ha sido casi completamente destruido y que la mayoría de los trabajos industriales a lo largo del East River han desaparecido? ¿Qué piensan de las nuevas torres de lujo que están reemplazando el frente marítimo en funcionamiento y de los nuevos residentes que están gentrificando sus vecindarios? No hay una placa en el lugar para responder a esas preguntas.

 

 

 

En la nueva extensión de Hunter’s Point South Park, los senderos sinuosos invitan a los visitantes a un paisaje de ingeniería impresionante con nuevas colinas, miradores y humedales.

 

 

Un puente curvo en el extremo norte del parque lleva a los visitantes a una península rediseñada, que está separada del continente por una nueva marisma.

 

 

El césped en pendiente reemplaza lo que una vez fue una colina alta, con vistas a las Naciones Unidas. Este sitio ahora contiene una instalación de arte público de Nobuho Nagasawa, con montículos de hormigón destinados a parecerse a las fases de la luna.

 

 

Una pequeña cala se encuentra en el centro del nuevo parque. Se han construido nuevos asientos de plataforma a lo largo de sus bordes. Los humedales y la costa rocosa aquí también han reemplazado un paisaje muy diferente.

 

 

El mismo tramo de costa en 2015, cuando la cala albergaba un gran puente flotante y un antiguo muelle de embarque, restos del pasado del sitio como patio de trenes y refinería de azúcar.

 

 

Otra vista de la cala en 2015, mirando al norte desde un acantilado cercano. El terreno de Hunter’s Point South estaba cubierto de colinas y árboles, que se habían vuelto salvajes a lo largo de este paseo marítimo olvidado.

 

 

La misma vista, hoy. El puente flotante, el muelle de embarque, las colinas, los acantilados y los árboles han sido eliminados y reemplazados por un ecosistema de humedales expansivos con senderos costeros.

 

 

Los humedales continúan hacia el sur a lo largo de la costa del East River, a través de un área que anteriormente estaba bordeada de espectaculares acantilados. Se eliminaron miles de toneladas de vertedero y tierra para crear esta nueva línea costera.

 

 

El mismo paisaje, como se vio en 2015, cuando Hunter’s Point South era un parque informal. Pequeños senderos conducían a los visitantes a través de un frondoso bosque en lo alto de los acantilados. Todas estas plantas silvestres se eliminaron para crear el nuevo parque.

 

 

Abajo, en la orilla del agua, los nuevos caminos tienen cierto parecido con los senderos serpenteantes que alguna vez estuvieron aquí. Sin embargo, las nuevas plantas han sido cuidadosamente seleccionadas y ubicadas por los diseñadores del parque.

 

 

El resultado es un entorno artificial diseñado para la visita humana, completo con pasarelas de hormigón y barreras de seguridad, un lugar agradable para caminar junto al agua, rodeado de un paisaje antinatural.

 

 

Los senderos del parque están salpicados de lugares apartados para sentarse y contemplar el paisaje. Todo lo que separa a los visitantes del agua es una barandilla de metal baja, por la que sería fácil pasar por encima. Esta proximidad al agua es poco común en la mayoría de los nuevos parques costeros de la ciudad.

 

 

El East River siempre se siente cerca aquí, tanto que puedes tener una conversación con los kayakistas que pasan.

 

 

El paseo marítimo de Domino Park tiene un diseño muy diferente, dominado por líneas rectas y bordes duros. Una barandilla alta mantiene a los visitantes alejados del East River, que está lejos de su alcance.

 

 

El paseo aquí es típico de muchos parques nuevos frente al mar en la ciudad, donde el río se puede ver desde la distancia, pero no se involucra de manera significativa.

 

 

Se han colocado varias atracciones a intervalos regulares a lo largo del paseo marítimo, incluida Tacocina , administrada por Union Square Hospitality Group de Danny Meyer, donde los visitantes pueden comprar margaritas y tacos de barbacoa para su paseo.

 

 

Los artefactos tomados de la antigua refinería de azúcar también se colocan a intervalos a lo largo del paseo marítimo. Estos transportadores de tornillo se tratan como elementos escultóricos, esparcidos alrededor de una jardinera.

 

 

El último segmento restante de la antigua refinería de azúcar Domino se cierne sobre el parque. “El edificio de la refinería representa el corazón físico y espiritual de toda la remodelación de Domino y el centro de Domino Park”, según el sitio web del parque .

 

 

El complejo original de la refinería de azúcar Domino, visto aquí en 2011, era un campus elaborado, que se extendía por varias cuadras de la ciudad. La mayor parte de la refinería fue destruida para dar paso al parque y un nuevo megaproyecto residencial.

 

 

El viejo letrero de Domino Sugar, visto aquí en 2008, fue una vez un hito en el vecindario. Aún no se ha devuelto al sitio, y el edificio icónico al que estaba unido,  ha sido demolido por completo.

 

La línea de costa original de la refinería de azúcar Domino, como se vio en 2010.

Las líneas rectas de sus muelles de envío se han mantenido en el nuevo parque.

 

 

Una vista del mismo paisaje de hoy revela cuánto del antiguo complejo de refinería se ha ido. El nuevo complejo residencial todavía se está construyendo alrededor del parque.

 

 

Mientras tanto, esta sección de almacenes ha sido reemplazada por un campo de béisbol de césped artificial, popular entre los excursionistas que contemplan el puente de Williamsburg.

 

 

En un caluroso día de verano, la fuente de agua del parque era una de las atracciones más concurridas. Se encuentra inmediatamente frente a la sección emblemática de la refinería de azúcar.

 

 

La pasarela elevada del parque está unida a las ruinas del demolido Raw Sugar Warehouse. Desde aquí, a los visitantes se les ofrecen vistas panorámicas del horizonte de Manhattan y de un área de juegos diseñada por Mark Reigelman.

 

 

El patio de recreo está destinado a parecerse a la antigua refinería de azúcar. La multitud de niños que gritaban enjaulados en el interior proporcionó un recordatorio inadvertido de las generaciones de trabajadores anónimos que pasaron sus vidas dentro de la fábrica.

 

 

La vista desde la pasarela representa una excelente oportunidad para reflexionar sobre el nuevo paseo marítimo de la ciudad de Nueva York, a medida que la vieja historia industrial de la ciudad se desvanece en el pasado.

 

Fuente: Curbed / Nathan Kensinger es un fotógrafo, cineasta y curador que ha estado documentando los bordes abandonados de la ciudad de Nueva York, los vecindarios en peligro y el litoral postindustrial durante más de una década. Sus ensayos fotográficos Camera Obscura han aparecido en Curbed desde 2012. Sus fotografías han sido exhibidas por el Museo de la Ciudad de Nueva York, el Museo de Queens, el Museo de Brooklyn, el Departamento de Parques de Nueva York y dentro de la estación de metro Atlantic Ave-Barclays Center. .

 

 

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